En savoir plus sur la répartition géographique des poissons

Les poissons sont présents dans les lacs, les cours d’eau, les estuaires et les océans du monde entier. Chez la plupart des espèces de poissons, tous les individus vivent entièrement dans les eaux douces ou marines. Plus de 225 espèces sont diadromes, vivant régulièrement une partie de leur vie dans les lacs et les rivières et une partie dans les océans. Parmi ceux-ci, la plupart sont anadromes, frayant en eau douce mais passant une grande partie de leur temps en mer.

Quelques-uns sont catadromes, frayent dans les océans mais retournent en eau douce. La classification de certaines espèces comme marines, diadromes, estuariennes ou d’eau douce est impossible, sauf à titre de généralisation. Tout comme dans une famille par ailleurs marine, il peut y avoir une espèce confinée à l’eau douce, donc dans certaines espèces, il y a des populations qui se produisent dans un environnement opposé à celui de la plupart des autres.

Les individus de certaines espèces par ailleurs marines remontent les rivières sur de courtes distances dans une partie de leur aire de répartition, et ceux de certaines espèces qui sont généralement d’eau douce sont anadromes dans certaines zones. De nombreuses espèces d’eau douce et marines sont également communes dans les estuaires d’eau saumâtre. Environ un tiers des 555 familles ont au moins une espèce avec des individus qui passent au moins une partie de leur vie dans

eau fraiche. Berra (2001) donne beaucoup d’informations et de cartes de distribution pour les familles de poissons d’eau douce.

De nombreux facteurs environnementaux influencent précisément l’endroit où une certaine espèce prédominera. La compétition et d’autres interactions biologiques peuvent exercer une forte influence avec des facteurs physico-chimiques. Dans les milieux d’eau douce, les espèces peuvent montrer une préférence pour les lacs ou les cours d’eau. Des variations dans les préférences peuvent exister dans l’aire de répartition d’une espèce. Parmi les lacs, ils peuvent montrer une préférence pour les lacs oligotrophes profonds, froids ou pour les lacs mésotrophes et eutrophes moins profonds, plus chauds et plus productifs. Dans les eaux du lac, ils peuvent montrer

une préférence (horizontale et verticale) pour la zone limnétique d’eau libre, la zone benthique, ou les zones littorales peu profondes. Les poissons peuvent même être limités à certains types de fond ou faire mieux dans certaines conditions physico-chimiques. Les poissons de cours d’eau peuvent préférer les rapides ou les zones calmes, et une zonation des espèces est généralement trouvée de la source à l’embouchure. Dans les océans, la grande majorité des poissons sont côtiers ou littoraux. La plupart de ceux qui vivent au-delà du plateau continental de 200 m de profondeur (espèces océaniques) sont des grands fonds (mésopélagiques, bathypélagiques, abyssopélagiques ou benthiques à différentes profondeurs); seule une petite minorité régulièrement

vivent près de la surface dans la zone bien éclairée des 200 m supérieurs (épipélagique), une région beaucoup plus volumineuse que les eaux côtières. Les poissons épipélagiques et mésopélagiques, qui se composent à la fois de grands prédateurs et de petits mangeurs de plancton, sont variés, alors que la plupart des poissons bathypélagiques et abyssaux sont relativement petits.

Plus de 130 espèces marines sont connues pour s’étendre à travers le monde dans les eaux tropicales ou subtropicales. De nombreux genres sont représentés à la fois dans le Pacifique et dans l’Atlantique, mais, presque toujours, différentes espèces sont impliquées. Des représentants de nombreux genres marins et de certaines espèces sont présents dans les faunes tempérées et polaires des deux hémisphères. Les individus de certains de ces taxons bipolaires ou antitropicaux sont liés à la surface; d’autres sont en eau profonde. La grande majorité des espèces, cependant, sont tropicales; la plupart des autres se produisent uniquement dans l’hémisphère nord ou uniquement dans l’hémisphère sud. Nous savons peu de choses sur les profondeurs abyssales et leur composition en espèces. De nombreuses espèces abyssales ont été trouvées dans des localités très éloignées, ce qui suggère que certaines peuvent être pratiquement mondiales. Pas d’eau douce

espèce est circumtropicale, mais deux espèces, Esox lucius et Lota lota, sont circumpolaires et plusieurs autres le sont presque. Aucun genre de poisson d’eau douce n’a de distribution antitropicale. De nombreux poissons d’eau douce ont fait preuve d’une remarquable capacité à se disperser dans les zones terrestres nouvellement exposées lors de la glaciation suivante. En outre, ils peuvent se produire dans les eaux isolées des déserts en raison d’une réduction des eaux à l’époque où les systèmes de drainage étaient connectés.

régions, l’est de l’Amérique du Nord présente la plus grande diversité de souhaits. Dans les eaux marines, l’Indo-Ouest Pacifique (la mer Rouge et l’océan Indien jusqu’au nord de l’Australie et la Polynésie) est le plus riche, avec la plupart des espèces présentes dans la région de la Nouvelle-Guinée au Queensland. En termes de diversité, l’Afrique du Sud-Est et le Queensland semblent avoir le plus grand nombre de familles de poissons de rivage marins. La faune antillaise ou caribéenne (du sud de la Floride au nord du Brésil) est également riche. La faune ouest-africaine est cependant relativement pauvre. Les faunes arctiques et antarctiques sont appauvries. Au total, le plus grand nombre d’espèces de poissons au monde habite la région de l’Asie du Sud-Est.

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